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Armas nucleares en el mundo: la prioridad continúa siendo la modernización

El Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) presenta hoy sus datos anuales sobre la tendencia y evolución actuales de las fuerzas nucleares en el mundo. Los datos muestran que mientras continua bajando el número global de armas nucleares, todos los estados que poseen este armamento están modernizando sus arsenales y no estarán preparados para renunciar a ellos en un futuro previsible.

A principios del 2017, nueve estados —Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, Francia, China, India, Pakistán, Israel y Corea del Norte— contaban con aproximadamente 4.150 armas nucleares operativas desplegadas. Si se contabilizan todas las cabezas nucleares, estos estados poseen conjuntamente un total aproximado de 14.935, en comparación con los 15.395 a principios del 2016 (ver tabla 1).

La reducción de las armas nucleares se ralentiza, los niveles de inversión crecen

La reducción del número global de armas nucleares se debe principalmente a la reducción de las existencias estratégicas por parte de Rusia y de EE.UU. que conjuntamente todavía cuentan con el 93% de todas las armas nucleares. Sin embargo, a pesar de la implementación del Tratado sobre Medidas para la Ulterior Reducción y Limitación de las Armas Estratégicas Ofensivas (Nuevo START), desde 2011, el ritmo de sus reducciones se mantiene lento. Al mismo tiempo, tanto Rusia como EE.UU. tienen en marcha programas amplios y caros de modernización nuclear. Estados Unidos, por ejemplo, planea gastar 400 mil millones de dólares entre 2017 y 2026 en el mantenimiento y actualización de sus fuerzas nucleares. Algunas estimaciones sugieren que el programa de modernización de  EE.UU. podría costar hasta 1 billón de dólares en los próximos 30 años.

Los incrementos planificados en el gasto de EE.UU. no son inesperados,’ afirma Hans Kristensen, investigador senior asociado del SIPRI.* ‘La actual administración estadounidense continua con los ambiciosos planes de modernización nuclear establecidos por el Presidente Barack Obama

Los otros países con armamento nuclear tienen arsenales mucho más pequeños, pero también han empezado a desplegar nuevos sistemas de lanzamiento o bien han anunciado su intención de hacerlo. China ha iniciado un programa de modernización a largo plazo centrado en hacer mejoras cualitativas a su arsenal nuclear. Pakistán está expandiendo sus existencias de armas nucleares y desarrollando sus capacidades de lanzamiento de misiles. Se calcula que Corea del Norte tiene suficiente material fisible para aproximadamente 10—20 cabezas nucleares, que representa un incremento respecto a las estimaciones de años anteriores. En 2016 Corea del Norte llevó a cabo un número sin precedentes de pruebas de lanzamiento de varios sistemas de misiles con diferentes resultados.

A pesar de los progresos recientes en las conversaciones internacionales para un tratado de prohibición de las armas nucleares, los 9 países con este armamento tienen en marcha programas de modernización a largo plazo’ asegura el investigador senior del SIPRI Shannon Kile. ‘Esto sugiere que ninguno de estos estados estará preparado para renunciar a sus arsenales nucleares en un futuro previsible.’

*Hans M. Kristensen (Dinamarca) es el Director de Nuclear Information Project a la Federation of American Scientists (HACES).

Tabla 1. Fuerzas nucleares en el mundo, 2017

País Año de la primera prueba nuclear Ojivas desplegadas * Otras ojivas ** Total 2017
EUA 1945 1 800 5 000 6 800
Rusia 1949 1 950  5 050 7 000
Reino Unido 1952 120  95 215
Francia 1960 280 20 300
China 1964 270 270
India 1974  120-130 120-130
Paquistan 1998 130-140 130-140
Israel      . . 80 80
Corea del norte 2006 10-20 10-20
Total 4 150 10 785 14 935

* Ojivas desplegadas son las que están colocadas en mísiles o situadas en bases con fuerzas operativas.

** Otras ojivas son las que se mantienen en reserva o que están retiradas y esperando ser desmanteladas. Todas las estimaciones son aproximadas y son de enero de 2017. Las cifras totales asumen las estimaciones más altas cuando se da una gama y no incluye las cifras de Corea del Norte.

Más información en Sipri.org