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Armas nucleares en el mundo: menos pero más modernas

Estocolmo. El Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) publica hoy sus datos anuales sobre fuerzas nucleares que destacan las tendencias y la evolución actuales en los arsenales nucleares mundiales. Los datos muestran que, mientras que el número global de armas nucleares continúa bajando, ninguno de los estados con armamento nuclear está preparado para renunciar a sus arsenales en un futuro previsible.

Al inicio de 2016 nueve estados —Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, Francia, China, India, Pakistán, Israel y Corea del Norte— poseían aproximadamente 4.120 armas nucleares desplegadas de forma operativa. Si se tienen en cuenta todas las cabezas nucleares, estos estados tienen en conjunto un total aproximado de 15.395 armas nucleares, ante las 15.850 que tenían a principios de 2015 (tabla 1).

La reducción del armamento nuclear se mantiene lenta mientras crecen los niveles de inversión

La reducción del número total de armas nucleares en el mundo se debe principalmente a Rusia y Estados Unidos —conjuntamente todavía cuentan con más del 93% del armamento nuclear— que han reducido sus inventarios de armas nucleares estratégicas. Sin embargo, a pesar de la implementación bilateral del Tratado sobre las Medidas para la Ulterior Reducción y Limitación de las Armas Ofensivas Estratégicas (Nuevo START) desde 2011, el ritmo de sus reducciones se mantiene lento. Así mismo, tanto Rusia como Estados Unidos tienen en marcha amplios y caros programas de modernización nuclear. Estados Unidos, por ejemplo, prevé gastar 348.000 millones de dólares entre 2015 y 2024 en el mantenimiento y amplia modernización de sus fuerzas nucleares. Algunas estimaciones sugieren que el programa de modernización norteamericano podría llegar a costar hasta un billón de dólares durante los próximos 30 años.

“El ambicioso plan de modernización de Estados Unidos presentado por la Administración Obama contrasta fuertemente con el compromiso del Presidente Barack Obama de reducir el número de armas nucleares y con el papel que tienen en la estrategia de seguridad nacional de EE.UU.” afirma Hans Kristensen*, coautor del SIPRI Yearbook.

Los otros estados con armamento nuclear tienen arsenales mucho más pequeños pero todos han empezado también a desplegar nuevos sistemas de armas nucleares o han anunciado su intención de hacerlo. China parece que está incrementando gradualmente sus fuerzas nucleares dado que está modernizando su arsenal. India y Pakistán están agrandando sus existencias de armas nucleares y las capacidades de lanzamiento con misiles. Se cree que Corea del Norte tiene bastante material fisible para aproximadamente 10 cabezas nucleares. De todas formas, no queda claro si Corea del Norte ha producido o ha desplegado armas operativas.

A pesar de la reducción en curso en el número de armas, las perspectivas de progreso real hacia un desarme nuclear se mantienen poco claras” comenta Shannon Kile, jefa del Proyecto de Armas Nucleares de SIPRI. “Todos los países con armas nucleares continúan priorizando la disuasión nuclear como piedra angular de sus estrategias de seguridad nacionales

Tabla 1. Fuerzas nucleares mundiales, 2016

País

 

Año del primer test nuclear Cabezas desplegadas* Otras cabezas Total 2016
Estados Unidos 1945 1.930 5.070 7.000
Rusia 1949 1.790  5.500 7.290
Reino Unit 1952 120  95 215
Francia 1960 280 20 300
China 1964 260 260
India 1974  100-120 100-120
Paquistán 1998 110-130 110-130
Israel      . . 80 80
Corea del Norte 2006 10 10
Total 4.120 11.275 15.395

* ‘Desplegados’ significa cabezas situadas en mísiles o ubicadas en bases con fuerzas operativas.
Todas las estimaciones son aproximadas y son de enero de 2016. Los totales no incluyen datos de Corea del Norte.

Fuente: SIPRI Yearbook 2016

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