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El gasto militar mundial se mantiene alto en 1,7 billones de dólares

(Estocolmo, 2 de mayo de 2018) El total del gasto militar mundial llegó hasta los 1,739 billones de dólares en 2017, con un moderado incremento del 1,1 % en términos reales respecto 2016, según las nuevas cifras del Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI). El gasto militar de China volvió a crecer en 2017, continuando una tendencia al alza que se ha mantenido durante más de dos décadas. El gasto de Rusia cayó por primera vez desde 1998, mientras que la de los Estados Unidos se mantuvo constante por segundo año consecutivo. La exhaustiva actualización anual de la base de datos del SIPRI sobre Gasto Militar es accesible a partir de hoy en www.sipri.org.

‘La persistencia del elevado gasto militar es un grave motivo de preocupación’ afirma el embajador Jan Eliasson, presidente de la Junta Directiva de SIPRI. ‘Mina la búsqueda de soluciones pacíficas a los conflictos de todo el mundo.’

Después de trece años consecutivos de incrementos desde 1999 hasta 2011 y de un gasto relativamente constante entre 2012 y 2016, el gasto miliar mundial total volvió a crecer en 2017*, año en que representó un 2,2 % del Producto Interior Bruto (PIB) global o 230 dólares por persona. ‘Los incrementos en el gasto militar mundial de los últimos años se han debido especialmente al crecimiento sustancial por parte de países de Asia y de Oceanía y de Oriente Medio, como China, India, y Arabia Saudí’ asegura el Dr. Nan Tian, investigador del programa Armas y Gasto Militar de SIPRI (AMEX). ‘En el nivel global, el peso del gasto militar se está alejando claramente de la región euro-atlántica.’

China lidera el crecimiento continuado del gasto en Asia y Oceanía 

El gasto militar en Asia y en Oceanía creció por 29º año consecutivo. China, el segundo país del mundo que más gasta en esta partida, incrementó el gasto militar un 5,6 % hasta los 228 mil millones de dólares en 2017. El porcentaje del gasto militar de China en relación al global mundial creció del 5,8 % en 2008 al 13 % en 2017. Por su parte, India se gastó 63.900 millones de dólares en 2017, con un incremento del 5,5 % en comparación a 2016, mientras que el gasto de Corea del Sur, de 39.200 millones de dólares, creció un 1,7 % entre 2016 y 2017. ‘Las tensiones entre China y muchos de sus vecinos continúan marcando el crecimiento del gasto militar en la Asia’ afirma Siemon Wezeman, investigador senior del programa AMEX de SIPRI.

El gasto cae considerablemente en Rusia pero crece en Europa central y del oeste

Con 66.300 millones de dólares, el gasto militar de Rusia en 2017 fue un 20 % inferior que en 2016, el primer descenso anual desde 1998. ‘La modernización militar continúa siendo una prioridad en Rusia, pero el presupuesto militar se ha restringido por los problemas económicos por los que atraviesa el país desde 2014,’ dice Siemon Wezeman.

Motivados, en parte, por la percepción de Rusia como una amenaza creciente, el gasto militar tanto de la Europa central como de la occidental creció un 12 % y un 1,7 % respectivamente en 2017. Muchos estados europeos son miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y en este marco, han acordado incrementar su gasto militar. El total de este gasto por parte del conjunto de los 29 países miembros de la OTAN fue de 900 mil millones en 2017, y representó un 52 % del gasto mundial.

El mayor gasto de Arabia Saudí impulsa el incremento del Oriente Medio 

El gasto militar en Oriente Medio creció un 6,2 % en 2017.** El gasto de Arabia Saudí creció un 9,2 % el mismo año después del descenso de 2016. Con un gasto de 69.400 millones de dólares, Arabia Saudí fue el tercer país con un mayor gasto militar en 2017. Irán (19 %) e Irak (22 %) también registraron incrementos significativos. ‘A pesar de los precios bajos del petróleo, los conflictos armados y las rivalidades por todo Oriente Medio están impulsando el crecimiento del gasto militar en la región,’ dice Pieter Wezeman, investigador senior del programa AMEX de SIPRI. En 2017 el gasto militar como parte del PIB (conocida como ‘la carga militar’) fue más elevada en Oriente Medio, un 5,2 %. Ninguna otra región del mundo destinó más de un 1,8 % del PIB al gasto militar.

El gasto de los EE.UU. ya no decae

Estados Unidos continúan teniendo el mayor gasto militar del mundo. En 2017, gastaron más en esta partida que los siete países que lo siguen en el ranking de mayor gasto, juntos. Con 610 mil millones de dólares, la cifra de EE.UU., no varió entre 2016 y 2017. ‘La tendencia a la baja en el gasto militar de los EE.UU. que se inició en 2010, ha llegado a su fin,’ afirma la Dra. Aude Fleurant, directora del programa AMEX de SIPRI. ‘El gasto militar de los EE.UU. en 2018 ha empezado a crecer significativamente para financiar los incrementos en personal militar y la modernización de armas convencionales y nucleares.’

Otros datos remarcables 

  • China realizó el mayor incremento en gasto (12 mil millones de dólares) en 2017 (en precios constantes de 2016), mientras que Rusia fue el país que más la redujo (–13.900 millones).
  • El gasto militar en América del Sur creció un 4,1 % en 2017, principalmente como resultado de un incremento notable por parte de los dos países con más gasto de la subregión. Argentina (el 15 %) y Brasil (el 6,3 %).
  • El gasto militar en América Central y el Caribe cayó un 6,6 % en 2017, principalmente debido al menor gasto de México (un 8,1 % menos que en 2016).
  • El gasto militar en África cayó un 0,5 % en 2017, el tercer descenso anual consecutivo desde el pico en gasto de 2014. El gasto militar de Argelia cayó por primera vez en una década (un 5,2 % menos que en 2016).
  • Siete de los diez países con mayor ‘carga militar’ son de Oriente Medio: Omán (12 % del PIB), el Arabia Saudí (10 % del PIB), Kuwait (5,8 % del PIB), Jordania (4, 8 % del PIB), Israel (4,7 % del PIB), Líbano (4,5 % del PIB) y Bahrein (4,1 % del PIB).

* Si no se indica lo contrario, todas las cifras del gasto de 2017 son en dólares norteamericanos corrientes de 2017. Todos los cambios de porcentajes se expresan en términos reales (precios constantes de 2016).

** Para países del Oriente Medio por los cuales hay datos disponibles.

SIPRI